My Travel Secret ...
Manuel Antonio National Park
Costa Rica Midden-Amerika

Tips voor een bezoek aan Manuel Antonio National Park

Manuel Antonio National Park is één van de populairste nationale parken van Costa Rica. Dit komt, volgens mij, omdat het park erg makkelijk bereikbaar is en omdat je er over het algemeen redelijk makkelijk wilde dieren, zoals luiaards en apen kunt spotten. Daarnaast heeft Manuel Antonio National Park nog een andere grote troef in handen, want het strand Playa Manuel Antonio is misschien wel het mooiste strand van Costa Rica. 

 

Wij bezochten Manuel Antonio  gedurende de eerste week van onze reis van 3 maanden door Midden-Amerika. Vooraf had ik wel mijn bedenkingen, omdat het park erg populair is en vaak dus erg druk is, iets waar ik helemaal niet van houd. Toch besloten wij het er op te wagen, omdat Manuel Antonio relatief dichtbij San Jose ligt en we op zoek waren naar een extra tussenstop richting Corcovado National Park. Uiteindelijk bleek Manuel Antonio een leuke plek om bij te komen van onze jetlag en om voor het eerst kennis te maken met de schoonheid van Costa Rica. En ja, Manuel Antonio National Park is drukker dan de meeste parken die wij bezochten in Costa Rica, maar het is ook fantastisch mooi en wat mij betreft zeker een bezoek waard. Vandaag deel ik mijn tips voor een bezoek aan dit park.

 

Manuel Antonio National Park

Uitzicht over Playa Puerto Escondido

 

 

Wilde dieren spotten in Manuel Antonio National Park

 

Het is niet noodzakelijk om Manuel Antonio National Park samen met een gids te bezoeken, maar als je veel wildlife wilt zien, dan is dit wel aan te raden. Gidsen zien nu eenmaal veel meer en weten veel beter waar ze op moeten letten. Ook hebben zij een goede verrekijker en kunnen zij jou dingen laten zien die met het blote oog niet zichtbaar zijn. In Manuel Antonio National Park leven ongeveer 109 verschillende zoogdiersoorten waaronder beide soorten luiaards, de tweetenige en de drietenige. Ook komen er alle vier de apensoorten voor die in Costa Rica leven, de kapucijnaap, brulaap, slingeraap en doodshoofdaap. Vooral de laatste is heel erg bijzonder, omdat deze maar op twee plekken in Costa Rica leeft: Manuel Antonio National Park en Corcovado National Park. Verder is Manuel Antonio National Park een goede plek om vogels, reptielen en amfibieën te spotten.

 

Manuel Antonio National Park

3 van de 4 apensoorten die leven in het Manuel Antonio National Park. Alleen de slingeraap zagen wij niet.

 

 

Wij kozen er voor om zonder gids het park in te gaan en daar had ik achteraf misschien wel een klein beetje spijt van. Wij zagen zeker wilde dieren, maar natuurlijk niet zo veel dan de mensen die met gids gingen. Zo zagen wij in het park geen luiaard (gelukkig daarbuiten wel), maar wel 3 van de 4 apensoorten. Verder zagen we wasberen die samen met een paar kapucijnapen op Playa Manuel Antonio de tassen van toeristen probeerden te plunderen. Het is toegestaan om goed verpakt etenswaar mee het park in te nemen, maar om dit soort dingen te voorkomen zou ik aanraden om hooguit wat mueslirepen mee te nemen en je tas goed dicht te doen. Uiteraard is het wel belangrijk om voldoende water het park mee in te nemen.

 

Manuel Antonio National Park

 

 

Wandelen in Manuel Antonio National Park

 

Er zijn in Manuel Antonio National Park diverse (korte) wandelroutes uitgezet, met een totale duur van ongeveer 2.5-3 uur. Erg zwaar vond ik ze niet, maar ik merkte dat zodra het warmer begon te worden, ik vooral meer last kreeg van de hoge luchtvochtigheid. De routes stonden allen goed aangegeven en onderweg kwamen we regelmatig overzichtsborden van het park tegen. Mijn favoriete route was de Mirador Trail in combinatie met de Los Congos Trail. De eerste trail brengt je tot 2 mooie uitkijkpunten en de tweede trail is de beste plek in het park om apen te spotten. Na het wandelen kun je heerlijk afkoelen op het mooie Playa Gemelas. Aanrader!

 

Sinds februari 2018 is er in Manuel Antonio National Park een nieuw pad aangelegd die loopt van de entree van het park naar Playa Manuel Antonio. Dit pad is ook toegankelijk voor rolstoelers.

 

Manuel Antonio National Park

De wandelpaden in Manuel Antonio National Park. Links de Punta Cathedral Trail (1.4 km) en rechtsboven de Sloth Trail.

 

 

Playa Manuel Antonio

 

Er zijn in Manuel Antonio National Park 4 prachtige stranden te vinden. Het mooiste strand is Playa Manuel Antonio. Een nadeel van dit strand is dat je het nooit voor jezelf hebt, omdat het ontzettend populair is. In de loop van de ochtend wordt het er al snel druk en vooral tijdens feestdagen en in het weekend kan het er afgeladen vol zijn. Wij bezochten het park op een zondag meteen na openingstijd (7.00u) en hadden het geluk om het strand het eerste half uur helemaal voor onszelf te hebben. Vanaf een uur of 9-10 begon het goed vol te lopen en kozen wij er voor om de wandelroutes te gaan lopen.

 

Manuel Antonio National Park

Playa Manuel Antonio

 

Aan de andere kant van Playa Manuel Antonio ligt Playa Espadilla Sur. Iets minder sfeervol, maar ook een stuk minder druk en daardoor zeker de moeite waard om te checken. De andere 2 stranden zijn Playa Gemelas en Playa Puerto Escondido. Playa Espadilla Norte grenst aan het nationale park, maar dit strand is gewoon voor iedereen (gratis) toegankelijk.

 

Manuel Antonio National Park Costa Rica

Playa Gemelas

 

 

Openingstijden Manuel Antonio National Park

 

Manuel Antonio National Park van dinsdag t/m zondag geopend van 7.00u tot 16.00u. Het park is dus op maandag gesloten. Door de populariteit is er door de week een bezoekerslimiet van maximaal 600 bezoekers per dag, in het weekend maximaal 800. Ik raad aan om het park zo vroeg mogelijk te bezoeken. Ten eerste om de drukte te ontlopen, maar ook omdat het dan makkelijker is om wilde dieren te spotten. Ook de temperatuur is een stuk aangenamer. De beste tijd om Manuel Antonio te bezoeken is december t/m april. 

 

De kassa van het park zit trouwens niet bij de ingang van het park zelf, maar zo’n 50 meter ervoor, aan de linkerkant van de weg. Een ticket kost 16 dollar per persoon

 

Manuel Antonio National Park Costa Rica

Entree Manuel Antonio National Park

 

 

Bereikbaarheid Manuel Antonio National Park

 

Manuel Antonio National Park ligt in het westen van Costa Rica, aan de pacifische kust, op zo’n 132 kilometer van de hoofdstad San Jose. Het is het makkelijkste om het park te verkennen vanuit Manuel Antonio dorp of vanuit het nabij gelegen Quepos. Zowel Manuel Antonio als Quepos zijn vanuit San Jose makkelijk bereikbaar met de lokale bus. De rit duurt zo’n 3-4 uur en kostte ons ongeveer 5000 colones (7 euro). Voor actuele vertrektijden en prijzen, check de website van Tracopa. Dit is de busmaatschappij die vanuit San Jose naar de westkust van Costa Rica rijdt. 

 

Naast de lokale bus, rijden er ook speciale toeristen shuttles vanuit o.a San Jose naar Manuel Antonio en Quepos. Deze kun je in bijna alle ho(s)tels boeken. Het voordeel van deze bussen is dat ze je bij je ho(s)tel ophalen en je afzetten bij je ho(s)tel in de buurt van Manuel Antonio National Park. Nadeel is dat ze echt een stuk duurder zijn dan de lokale bus.

 

Vanuit Quepos rijdt er regelmatig (iedere 20-30 minuten) een bus naar Manuel Antonio en de ingang van het nationale park. Een rit duurt maximaal 30 minuten en kostte ons niet meer dan 1 euro per rit.

 

Manuel Antonio National Park

Quepos busstation

 

 

De leukste hotels nabij Manuel Antonio National Park

 

Er is ontzettend veel aanbod wat betreft hotels in en nabij Manuel Antonio. Zelf verbleven wij bij Selina Hostel Manuel Antonio en dit hostel is zeker een aanrader. Zij hebben zowel gedeelde als privé kamers. Het is een mooi en levendig hostel, met 3 heerlijke zwembaden. Onze kamer lag midden in het groen met uitzicht op de jungle. We zagen vanaf hier zelfs een luiaard voorbijkomen. Het restaurant was echt top, met heerlijk eten, voor een schappelijke prijs. Tegenover het hostel ligt een bakkerij, waar je goed kunt ontbijten/lunchen.

 

Klik hier voor meer informatie en actuele prijzen van Selina Hostel Manuel Antonio 

 

 

 

Klik hier om alle hotels in en nabij Manuel Antonio National Park te vergelijken

 

 

Ben je op zoek naar een budget optie, dan zou je kunnen overwegen in Quepos te verblijven in plaats van in Manuel Antonio. In Quepos zijn de ho(s)tels over het algemeen net iets goedkoper. Een aanrader daar is Hostel Wide Mouth Frog.

 

 

 

Op zoek naar meer Costa Rica reisinspiratie? Hier vind je al mijn artikelen over Costa Rica

 

Costa Rica

 

*Dit artikel bevat affiliate links. Lees hierover meer in de disclaimer.

2 Comments

  • Reply
    Robert
    29 april 2018 at 09:34

    Leuk! Ik ben weer even terug in het park wat ik ondanks het toerisme toch zeer de moeite waard vond. Wij waren er zo’n 15 jaar geleden, maar toen was het er ook al druk t.o.v. de rest in Costa Rica. Toch doet de drukte niet af aan de schoonheid en mooie ligging van het park :-)

    • Reply
      Sigrid
      29 april 2018 at 19:54

      Het is inderdaad echt de ligging die het hem doet. Het is wel zo’n plek waar je 1x heen gaat en dan nooit meer moet komen ;-)

Leave a Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.