My Travel Secret ...
Menu
Costa Rica / Latijns-Amerika

Tips voor een bezoek aan Puerto Viejo, Costa Rica

Home » Latijns-Amerika » Tips voor een bezoek aan Puerto Viejo, Costa Rica

Ga jij op reis naar Costa Rica, dan is een bezoek aan het uiterst relaxte Puerto Viejo de Talamanca een dikke aanrader. Puerto Viejo ligt aan de oostkust van Costa Rica, in de provincie Limon, op ongeveer 4,5 uur rijden van de hoofdstad San José. De omgeving is hier echt prachtig, met geweldig mooie stranden en ongerepte natuur. De kans is dan ook groot dat je hier veel wilde dieren zult zien, zoals luiaards, brulapen en toekans. Ook is Puerto Viejo dé ultieme plek om even een paar dagen helemaal niks te doen. Lekker chillen op het strand en te genieten van lekker en betaalbaar eten in één van de vele gezellige eettentjes.

Inhoud

1. De leukste dingen om te doen in Puerto Viejo

2. De bereikbaarheid van Puerto Viejo

3. De leukste hotels van Puerto Viejo

4. Beste reistijd voor de oostkust van Costa Rica

5. Geldzaken

puerto viejo

De leukste dingen om te doen in Puerto Viejo

Door de ontzettend relaxte sfeer en de prachtige natuur in de omgeving, is Puerto Viejo één van mijn favoriete plekken in Costa Rica. Ik vond het heerlijk om hier rond te fietsen, op zoek naar de mooiste plekken en onderweg oog in oog te staan met luiaards en apen die op hun gemak in een boom langs de weg zaten. Voor hen de normaalste zaak van de wereld, voor ons een ontzettend bijzondere ervaring. Puerto Viejo is de ideale basis om een paar dagen te verblijven en vanuit hier leuke uitstapjes te maken. Wij hadden hier uiteindelijk 7 dagen te besteden en ondanks dat dit best veel is, was ik nog lang niet op deze plek uitgekeken. Benieuwd naar mijn favoriete dingen om te doen in Puerto Viejo? Je leest ze hier:

Bezoek Cahuita National Park

Cahuita National Park bevindt zich op een klein half uur rijden van Puerto Viejo. Het is één van mijn favoriete nationale parken in Costa Rica en zeker een aanrader wanneer je een bezoek brengt aan de oostkust van Costa Rica. Er is in het park een 8 kilometer lange trail die begint bij de ticket office in Cahuita en eindigt bij Puerto Vargas (of andersom). Dit is makkelijk te combineren met de bus vanuit Puerto Viejo. De trail leidt langs de kustlijn en vervolgens over een brug door de jungle. Super mooi! Vooral op het stuk over de brug zagen wij heel veel wilde dieren.

Cahuita National Park is gratis te bezoeken. Er wordt alleen om een donatie gevraagd, maar dit is vrijblijvend.

hoogtepunten Costa Rica
Cahuita National Park

Verken de omgeving van Puerto Viejo op de fiets

De leukste manier om de omgeving tussen Puerto Viejo en Manzanillo te verkennen is op de fiets. De weg tussen deze 2 plekken is bijna helemaal vlak, is van prima kwaliteit en er rijdt niet al te gek veel verkeer. De omgeving is werkelijk prachtig met paradijselijke stranden, prachtige jungle en veel wildlife vlak langs de weg (o.a luiaards, vogels en apen). Fietsen kun je overal in Puerto Viejo huren. Wij huurden er één via onze accommodatie Caribe Town en betaalden hier ongeveer 6-7 euro per dag voor. Check wel vooraf even de kwaliteit van de fiets! 

Puerto Viejo Costa Rica
Puerto Viejo verkennen op de fiets

Bezoek het Jaguar Rescue Centre

De naam van het Jaguar Rescue Centre in Puerto Viejo is misschien een beetje misleidend, want je vindt in dit wildlife rehabilitatie centrum alles, behalve jaguars. Toch is een bezoek aan dit wildlife centrum het wat mij betreft een aanrader. Het project is opgezet om zwakke en gewonde dieren op te vangen, met als doel ze uiteindelijk weer in het wild uit te zetten. In het rescue centrum worden de dieren door vrijwilligers verzorgd en wanneer ze sterk genoeg zijn worden ze uitgezet in het La Ceiba natuurreservaat. Als bezoeker kun je een bezoek brengen aan zowel het rescue centrum als La Ceiba. 

Voor prijzen en openingstijden check de webstite van het Jaguar Rescue Centre.

Puerto Viejo
Jaguar Centre Puerto Viejo

Bezoek het Gandoca Manzanillo National Wildlife Refuge

Ten zuiden van Manzanillo vind je het Gandoca National Wildlife Refuge. Ook dit park is zeker de moeite waard en goed te combineren wanneer je de kustlijn gaat verkennen op de fiets. De trail die door het park loopt is speciaal voor bezoekers uitgezet, maar was tijdens ons bezoek helaas bijna niet begaanbaar door de vele regenval.

Een puntje om rekening mee houden dat niet de gehele trail veilig is om op eigen houtje te verkennen! Het ongeveer 3 kilometer lange stuk langs de kust is geen probleem, maar zodra het pad landinwaarts gaat, is het aan te raden om om te draaien en terug te lopen. Waarom? Ten eerste omdat het tweede stuk van het pad niet goed wordt onderhouden, waardoor er door wildgroei een grotere kans is om giftige slangen tegen te komen. Ten tweede omdat er op dit stuk enkele meldingen zijn geweest van overvallen op toeristen, doordat er op dit stuk geen toezicht meer is. 

Gandoca Manzanillo National Wildlife Refuge ligt op ongeveer 15 kilometer van Puerto Viejo en is gratis toegankelijk.

Puerto Viejo Costa Rica
Gandoca Manzanillo National Wildlife Refuge

De bereikbaarheid van Puerto Viejo

Reis je met een huurauto door Costa Rica, dan is Puerto Viejo sowieso makkelijk bereikbaar via San Jose en Limon. Ben je afhankelijk van openbaar vervoer, dan help ik je graag met het plannen van jouw trip van en naar Puerto Viejo. 

Tip: Je huurt in Costa Rica al een auto vanaf €418 per week*. Klik hier voor meer informatie en actuele prijzen.

* Helaas zijn de prijzen van huurauto’s sinds Covid19 explosief gestegen. Er is momenteel simpelweg meer vraag dan aanbod. Ik heb daarom één dringend advies: boek vroeg! Dit is de enige manier om aan een redelijk betaalbare huurauto te komen. Nog niet zeker van je reisplannen? Zowel bij Sunnycars als bij EasyTerra kun je je boeking tot 48 uur voor aanvang gratis wijzigen of annuleren.

Met de bus van San José naar Puerto Viejo

Het openbaar vervoer in Costa Rica kost misschien net iets meer tijd, maar is in principe prima geregeld. Puerto Viejo is dan ook makkelijk en goedkoop bereikbaar met de bus vanuit de hoofdstad San José. De bussen vertrekken vanaf het MEPE busstation en de rit duurt ongeveer 4,5 uur. Een kaartje kost ongeveer 8-9 euro p.p enkele reis. Op zeker te zijn van een busticket is het aan te raden om ruim op tijd op het busstation aanwezig te zijn of een ticket te kopen via de Passer App.

  • De bus van San José naar Puerto Viejo vertrekt iedere 2 uur tussen 6.00u en 16.00u, met uitzondering van 12.00u. De bus van 12.00u rijdt alleen op vr, za en zo.
  • De bus van Puerto Viejo naar San josé vertrekt om: 3.00u, 5.30u, 7.30u (alleen van vr t/m zo!), 9.00u, 12.00u, en 16.00u.

Let tijdens de reis welgoed op je handbagage! Wij hebben meegemaakt dat er een meisje tijdens de (lunch) stop haar tas is kwijtgeraakt op een andere toeristische route. Houdt ten alle tijden je handbagage bij je en laat hem nooit onbeheerd achter in de bus. Op dit ene incident na hebben wij gedurende onze reis van 1 maand door Costa Rica niks naars meegemaakt tijdens het reizen met het openbaar vervoer. 

Puerto Viejo
MEPE busstation in Puerto Viejo

Reis je vanuit bijvoorbeeld Manuel Antonio, La Fortuna of het Nicoya schiereiland naar Puerto Viejo en reis je met de lokale bus, dan zul je (bijna) altijd in San José over moeten stappen. Dit is niet altijd even handig, want doordat deze routes uitgevoerd worden door verschillende busmaatschappijen, sluiten de bussen niet op elkaar aan en zul je ook nog eens moeten wisselen van busstation. Je hebt uiteindelijk een paar opties:

  1. Je reist met het openbaar vervoer en zorgt dat je vroeg vertrekt. Houdt er rekening mee dat je wel eens de hele dag onderweg bent, door (mogelijk) lange wachttijden tussendoor. Het kost dus veel tijd, maar is wel de goedkoopste optie (reken op ongeveer 15-20 euro p.p)
  1. Je reist gedurende de dag naar San Jose en blijft hier een nacht slapen. De volgende ochtend neem je de bus richting Puerto Viejo. Soms is het gewoon het meest praktisch om dit te doen. In San Jose zijn genoeg goede en goedkope overnachtingsmogelijkheden. Wij bleven slapen in het Selina Hostel San Jose. Een leuk en hip hostel in het centrum van de stad, met betaalbare kamers. Dikke aanrader wat mij betreft!
  1. Je boekt een toeristische shuttle (gedeelde minibus) tussen de 2 plaatsen. Dit is het snelste, maar tevens een dure, optie. Voor een rit van La Fortuna naar Puerto Viejo betaal je zo maar $65 p.p. Boek je 2 losse ritten met de lokale bus, dan ben je ongeveer 15-20 euro kwijt. Klik hier voor een overzicht van prijzen.
  1. Combineer een toeristische shuttle met een rafting tour op de Pacuare rivier van of naar Puerto Viejo. Tours en shuttles zijn in Costa Rica duur, maar wanneer je deze combineert valt het eigenlijk wel mee. Wij wilden vanuit Puerto Viejo doorreizen naar La Fortuna. Met de lokale bus zouden we een uur of 8-9 onderweg zijn. Toen kregen wij de tip om te gaan raften op de Pacuare rivier en ons na de tour af te laten zetten in La Fortuna. De tour kostte ons 99 dollar p.p. Veel geld, maar dat is helaas nu eenmaal zo in Costa Rica. Voor 10 dollar extra werden we na de tour afgezet in La Fortuna. Een losse shuttle zou ons destijds ongeveer $65 kosten.

We vertrokken voor deze combi tour/shuttle om 6.15u vanuit Puerto Viejo. Vervolgens kwamen we rond 9.00u aan bij het kantoor van de organisatie en kregen eerst ontbijt. Na het ontbijt hadden we een te gekke rafting tour, die ik iedereen kan aanraden. Rond 15.00u vertrokken we naar La Fortuna, waar we uiteindelijk tegen 18.30u arriveerden.

Voor ons was het een win-win situatie. We hadden een leuke tour die we zeker niet hadden willen missen én we werden van Puerto Viejo naar La Fortuna gebracht. En dat in bijna net zoveel tijd dat ons het openbaar vervoer gekost zou hebben. Deze tour is te combineren met shuttles van en naar Puerto Viejo/Cahuita, San José en La Fortuna. Wij boekten via Exploradores Outdoors, maar er zijn nog een paar andere touroperators die dezelfde tour aanbieden. Achteraf gezien had ik misschien nog wel liever de 2-daagse tour geboekt waarbij je een nacht blijft slapen nabij de Pacuare rivier. Deze omgeving is namelijk echt bizar mooi.

4 weken Costa Rica
Puerto Viejo, Costa Rica

Van Puerto Viejo naar Bocas del Toro, Panama

Veel reizigers combineren hun reis naar Puerto Viejo met een bezoek aan de eilandengroep Bocas del Toro in Panama. Dit is heel makkelijk te doen doordat er vanuit zowel Puerto Viejo als vanuit Bocas del Toro shuttle diensten worden aangeboden. Je betaald voor zo’n shuttle ongeveer 30-35 dollar.

Wil je geld besparen dan is er ook nog de optie om gebruik te maken van de lokale bus. Reis van Puerto Viejo naar Sixaola (ongeveer 45 minuten). In Sixaola steek je te voet de grens naar Panama over. Na alle controles stap je in de bus richting Chanuinola (ongeveer 30 minuten). Hier wissel je weer van bus naar Almirante (ongeveer 45 minuten). Van Almirante reis je per boot verder naar Bocas del Toro. Reken op een langere reistijd dan wanneer je met een shuttle reist, maar doordat dit een populaire toeristische route is, is dit prima te doen.

puerto viejo costa rica

De leukste hotels in Puerto Viejo

Er zijn in en nabij Puerto Viejo ontzettend veel leuke accommodaties te vinden. Van low budget tot super de luxe, er is voor iedereen wel iets leuks. Eén van mijn favoriete hotels is Caribe Town, de eco lodge van Marc en Jessica. Deze accommodatie heeft echt alles te bieden waar ik naar op zoek ben: een prachtige tuin, lekker zwembad, mooi afgewerkte bungalows, kleinschalig en een heerlijk ontbijt.

Je kunt hier fietsen huren, om de omgeving te verkennen en heb je vragen over bijvoorbeeld transport, activiteiten of aanbevelingen, dan kun je altijd bij Marc en/of Jessica terecht. Er is geen plek waar je je meer thuis zult voelen dan hier! 

Iets verder weg van het centrum van Puerto Viejo ,op ongeveer 12 kilometer, ligt de jungle lodge Samasati Retreat. Deze accommodatie is perfect voor wie op zoek is naar rust en een prachtige natuur, eventueel in combinatie met yoga, wellness en lekker én gezond eten. Het uitzicht vanaf Samasati Retreat over de kustlijn van Puerto Viejo en is werkelijk fantastisch. Wij verbleven 2 nachten en maakten o.a op eigen houtje een jungle trek. We zagen 2 luiaards, veel vogels en hoorden de brulapen zingen. Een verblijf bij Samasati Retreat staat garant voor een top jungle ervaring!

Een aantal andere leuke, betaalbare hotels in Puerto Viejo en omgeving zijn:

  • Pagalù Hostel: gezellig hostel in het centrum van Puerto Viejo. Je boekt hier al een kamer vanaf €33 per nacht (gedeelde badkamer) of €40 per nacht (eigen badkamer). Klik hier voor meer informatie.
  • Cabinas Montesol: Mooie, moderne kamers op loopafstand van het centrum van Puerto Viejo. Je boekt hier al een kamer vanaf €46 per nacht (gedeelde badkamer) of €52 per nacht (eigen badkamer). Klik hier voor meer informatie.

De beste reistijd voor Puerto Viejo

Het weer aan de Caribische kust van Costa Rica is nogal onvoorspelbaar. Zo regent het er gemiddeld een stuk meer dan aan de westkust. In principe is de droge periode van januari t/m maart, maar was afgelopen januari, de natste januari sinds tijden. Wij waren er halverwege februari en toen was het weer prima, overwegend zonnig met af en toe een bui.

Puerto Viejo Costa Rica

Pinnen in Puerto Viejo

Er zijn in Puerto Viejo een paar geldautomaten. Wij gingen altijd pinnen bij de Banco Nacional, omdat je daar grotere bedragen per transactie op kon nemen. Bij de Banco de Costa Rica in Cahuita kon dit bijvoorbeeld niet, daar was het maximaal 50.000 Colones per opname wat erg weinig en onnodig duur is, vanwege de fee die je per transactie aan de bank betaalt.

Bij veel restaurants en hotels kun je in Costa Rica met creditcard betalen, maar dit is vaak tegen een toeslag. Waar je in cafés en restaurants ook rekening mee moet houden, is dat tax en service (12% + 10%) niet altijd inbegrepen is in de prijs die op de menukaart is aangegeven. Zo kan de prijs achteraf een stuk hoger uitpakken dan vooraf gedacht.  Ze moeten dit wel altijd duidelijk op de kaart vermelden, dus check het vooraf! Verder is het in Costa Rica heel gebruikelijk om met Amerikaanse dollars te betalen. Het is daarom altijd handig om wat dollars in cash mee te nemen.

Tip: installeer een app op je telefoon die de actuele koers van een munteenheid weergeeft. Ik gebruik al jaren de XE currency app en die bevalt me nog steeds goed. 

Puerto Viejo Costa Rica

Op zoek naar meer tips en inspiratie voor jouw reis naar Costa Rica? Check dan ook:


Klik hier voor alle artikelen over Costa Rica

costa rica travel guide
* Dit artikel bevat affiliate links. Lees hierover meer in de disclaimer