My Travel Secret ...
Menu
Costa Rica / Latijns-Amerika

Vakantie Costa Rica: met deze tips plan jij je eigen droomreis

Home » Costa Rica » Vakantie Costa Rica: met deze tips plan jij je eigen droomreis

Costa Rica is met stip één van mijn favoriete vakantiebestemmingen. Het is niet alleen een ontzettend mooie bestemming, maar wat mij betreft ook één van de fijnste landen om in rond te reizen. Costa Rica heeft vooral voor natuur-en wildlife liefhebbers heel veel te bieden, maar ook reizigers die houden van mooie stranden en luxe vakanties kunnen er hun hart ophalen. Om je een beetje op weg te helpen met het plannen van jouw ideale Costa Rica vakantie, deel ik in dit artikel al mijn (praktische) tips en ervaringen.

Inhoudsopgave

1. Reisadvies Costa Rica

2. Vliegen naar Costa Rica

3. Zo vind je de leukste accommodaties

4. Georganiseerde rondreizen door Costa Rica

5. Mijn favoriete plekken in Costa Rica

6. De leukste dingen om te doen in Costa Rica

7. Vervoer in Costa Rica

8. Geldzaken Costa Rica

9. Visum Costa Rica

10. Beste reistijd Costa Rica

vakantie costa rica

Reisadvies Costa Rica

Eén van de belangrijkste dingen om te checken voordat je een vakantie naar Costa Rica boekt, is het actuele reisadvies. Zeker in deze rare tijden. Is het nodig een verplichte verzekering af te sluiten? Moet ik in quarantaine (bij terugkomst)? Is een PCR test vooraf of bij terugkomst noodzakelijk? Is het ter plekke verplicht om mondkapjes te dragen? Geldt er een avondklok? Allemaal dingen die invloed kunnen hebben op de keuze van een vakantiebestemming.

Omdat momenteel het reisadvies voor Costa Rica continue aangepast wordt, is het voor mij onmogelijk om het hier te gaan delen. Ik wil niet dat iemand in de problemen komt, omdat mijn informatie niet up to date zou zijn. Check daarom altijd vooraf de website Nederland Wereldwijd met het actuele reisadvies voor Costa Rica.

Vakantie Costa Rica

Vliegen naar Costa Rica

Vanuit Nederland vliegen er verschillende luchtvaartmaatschappijen naar de internationale luchthavens van San Jose en Liberia in Costa Rica. Waar je op moet letten is dat de meeste maatschappijen niet rechtstreeks vliegen en dat je bij het boeken van tickets zeker moet weten dat deze overstap ook mogelijk is. Zo is het momenteel in Coronatijd bijvoorbeeld niet mogelijk om vanuit de EU een overstap te maken in de USA. Ook moet je goed checken of er nog extra invoereisen zijn in het land van de overstap.

Als je het mij vraagt biedt KLM momenteel de beste vliegtickets naar Costa Rica aan. Zij vliegen 3x per week rechtstreeks naar San Jose en vliegen met een korte tussenstop in Panama terug naar Amsterdam. Prijzen starten bij €822 voor een retourticket. Klik hier voor actuele prijzen en meer informatie. 

Alternatieve luchtvaartmaatschappijen zijn:

Iberia: Amsterdam – San Jose met overstap in Madrid. Klik hier voor meer informatie.

Swiss Air: Amsterdam – San Jose met een overstap in Zürich. Klik hier voor meer informatie.

Lufthansa: Amsterdam – San Jose met overstap in Frankfurt. Klik hier voor meer informatie.

Lufthansa: Frankfurt – San Jose rechtstreeks (reis met NS International van Amsterdam, Utrecht, Den Bosch of Venlo naar Frankfurt, vanaf €30Klik hier voor meer informatie.

Tip: zelf zoek ik altijd naar de beste/goedkoopste vliegtickets op Skyscanner of Momondo, maar boek ik uiteindelijk altijd rechtstreeks bij de luchtvaartmaatschappij. Ik betaal daarbij met creditcard, zodat de vlucht verzekerd is en ik bij annulering eerder mijn geld terug krijg.

costa rica

Zo vind je de leukste accommodaties in Costa Rica

Aan toffe accommodaties in Costa Rica geen gebrek. Er is voor ieder type reiziger genoeg aanbod. Vooraf boeken is momenteel zeker geen must, maar wel handig wanneer je een leuke accommodatie hebt gezien tegen een schappelijke prijs. Zeker wanneer het gaat om een kleinschalige accommodatie. 

De prijzen van hotels en B&B’s liggen in Costa Rica over het algemeen iets hoger dan in andere landen van Latijns-Amerika. Toch zijn er nog steeds genoeg leuke én betaalbare accommodaties te vinden.  Voor een slaapplek in een dorm betaal je in Costa Rica gemiddeld tussen de €10 en €15 per nacht. Een eenvoudige 2-persoons kamer kost tussen de €25 en €50 per nacht. En een 2-persoons kamer in een luxe hotel boek je al vanaf €70 per nacht.

Mijn favoriete boekingssites voor accommodaties in Costa Rica zijn: 

  • Booking.com: Makkelijk in gebruik en veel hotels met flexibele annuleringsvoorwaarden. 
  • Airbnb: Leuke kleinschalige accommodaties. Nadeel is wanneer je annuleert, je vaak toch servicekosten betaalt. 
  • Trivago: vergelijk de verschillende booking sites.

Tijdens het zoeken probeer ik mijn zoekopdracht zoveel mogelijk te filteren op o.a prijs, beoordeling en faciliteiten zoals eigen badkamer en eventueel een keuken. Dit laatste is vooral handig wanneer je geld wilt besparen tijdens je reis door Costa Rica.

costa rica

Georganiseerde rondreizen door Costa Rica

Costa Rica is wat mij betreft het ideale land voor het maken van een te gekke rondreis. Dit kun je net als ons heel makkelijk zelf organiseren, maar heb je daar helemaal geen zin in en/of tijd voor, dan kun je jouw droomreis natuurlijk ook laten plannen door een reisorganisatie. Je kunt daarbij kiezen tussen een individuele rondreis, waarbij je alleen met jouw reisgezelschap reist of een groepsrondreis.

Zelf heb ik in samenwerking met de reisorganisatie Local Hero mijn ideale Costa Rica rondreis samengesteld. Deze individuele reis duurt in totaal 22 dagen en hierbij bezoek je al mijn favoriete plekken in Costa Rica. Local Hero is een ontzettend leuke reisorganisatie die betaalbare individuele rondreizen aanbiedt. Ze richten zich voornamelijk op lokale en authentieke reiservaringen en op duurzaamheid. Klik hier voor een overzicht van de rondreizen door Costa Rica met Local Hero.

Andere leuke reisorganisaties die rondreizen naar Costa Rica aanbieden zijn: 

Riksja Travel: Stel je eigen droomreis samen door middel van bouwstenen.

Better Places: Individuele rondreizen met het oog op duurzaamheid.

SNP Natuurreizen: Actieve rondreizen en gezinsvakanties.

Djoser: Groepsreizen.

Sawadee: Zowel groepsreizen en individuele reizen.

YourWay2GO: Individuele rondreizen en familiereizen.

costa rica
San Ramon, Costa Rica

Mijn favoriete plekken in Costa Rica

Costa Rica is qua oppervlakte niet zo groot, maar heeft ontzettend veel hoogtepunten. Uit ervaring weet ik dat het vies tegenvalt wanneer je al die leuke plekken in een reis van 3 of 4 weken probeert te proppen. Dat is simpelweg niet mogelijk. Als je mij vraagt welke plekken je zeker niet mag missen, dan zijn dat de volgende bestemmingen:

Drake Bay en Corcovado National Park

Absoluut mijn nummer 1. Niet alleen van onze reis door Costa Rica, maar ook van heel onze reis door Midden-Amerika. Corcovado National Park is voor mij echt dé ultieme plek voor de natuurliefhebber. Deze 2 plekken mag je gewoon niet missen. Lees hier al mijn tips en ervaringen over ons verblijf in Corcovado National Park: 

Puerto Viejo

Puerto Viejo is één van de meest relaxte plekken in Costa Rica. Dit gezellige dorp aan de Caraïbische zee is wat mij betreft een must-visit. Je vindt hier prachtige stranden en veel wildlife in de omgeving. Lees ook: 

Manuel Antonio

Hoewel Manuel Antonio behoorlijk toeristisch is, vond ik het toch een hele toffe plek om een aantal dagen te verblijven. Daarbij is Manuel Antonio Nationaal Park één van de mooiste nationale parken van Costa Rica. Ga wel vroeg om de drukte voor te blijven, want later op de dag kan het erg druk worden op de stranden. Voor meer tips lees ook: 

Monteverde

Voor jungle en avontuur bezoek je Monteverde. Wandel over hangbruggen in het nevelwoud, ga met een gids op zoek naar één van de mooiste vogels van het land, de quetzal of ga ziplinen in het Santa Elena Cloud Forest Reserve. Eén ding is zeker… je hoeft je hier zeker niet te vervelen. 

Een andere bestemming die een beetje overeenkomt met Monteverde is La Fortuna. Het dorp zelf vond ik niet heel erg boeiend, maar de omgeving met de iconische vulkaan is echt prachtig en misschien wel één van de mooiste plekken in Costa Rica. Er zijn in La Fortuna ook zo ontzettend veel leuke dingen te doen, zoals de beroemde Mistico Hanging Bridges, raften, jungle/wildlife tours en de vele te gekke hotsprings in de omgeving. Helaas hadden wij tijdens ons verblijf hier last van bar slecht weer, daarom is La Fortuna absoluut een plek waar ik nog een keer terug wil.  

Naast bovenstaande plekken zijn er nog veel meer plekken die ik graag had willen bezoeken, maar waar we simpelweg geen tijd meer voor hadden. Dit zijn o.a Dominical, Tortuguero National Park en het Nicoya schiereiland. Ook had ik graag de Poas vulkaan bezocht en de Cerro Chirripo beklommen. Je begrijpt, we moeten sowieso nog een keer terug.

costa rica
Corcovado National Park

De leukste dingen om te doen in Costa Rica

Er is in Costa Rica zo ontzettend veel leuks te doen. Wat denk je van: 

costa rica
Monteverde

Vervoer in Costa Rica

Zoals eerder gezegd is Costa Rica de ideale bestemming voor het maken van een te gekke rondreis. Het land is niet zo heel erg groot en de wegen zijn redelijk goed. Sommige plekken zijn wel wat lastig bereikbaar wanneer je geen eigen vervoer hebt, maar ik heb dit zelf niet als nadelig ervaren.

Reizen door Costa Rica met het openbaar vervoer

Zelf hebben wij Costa Rica voornamelijk met het openbaar vervoer (bus) verkend. Dit was op zich prima te doen, maar het bussysteem in Costa Rica is eerlijk gezegd niet super efficiënt. Dit komt doordat er verschillende busmaatschappijen zijn, die allen een andere regio aandoen. Waar het op neer komt is dat je vaak vanuit de ene regio eerst weer helemaal terug moet reizen naar San José, voordat je door kunt reizen naar een andere regio. 

Wat wel een groot pluspunt is van reizen met het openbaar vervoer is dat het spotgoedkoop is. Een rit van een paar uur, kost je maar een paar euro. Reizen met het openbaar vervoer is dan ook één van de dingen waarop je veel geld kunt besparen tijdens je reis door Costa Rica. Ideaal dus voor backpackers. 

Waar je wel goed op moet letten is dat je nooit je handbagage in de bus moet laten liggen tijdens een (lunch)stop en dat je je tas ten allen tijden goed in de gaten moet houden. Bussen zijn in Costa Rica namelijk een gemakkelijk doelwit voor zakkenrollers. 

Tip: tegenwoordig boek je heel makkelijk online je bustickets voor Costa Rica via de Passer App

Toeristische shuttle bussen

Een alternatief voor lange busritten zijn de toeristische shuttle bussen die rechtstreeks tussen de meest toeristische plekken rijden. Hiermee bespaar je een hoop tijd. Groot nadeel is dat deze bussen echt rete duur zijn. Je betaalt namelijk al snel $50-$70 per persoon per rit. 

Zelf hebben wij 1x gebruik gemaakt van zo’n shuttle, namelijk om van Puerto Viejo naar La Fortuna te reizen. Tijdens deze rit was het mogelijk om ervoor te kiezen om onderweg een excursie te maken naar de Pacuare rivier, waar we hebben gegeten en geraft. De combi vervoer en excursie kostte ons $99 in plaats van $89 voor de tour + $65 voor het vervoer. Dit vond ik uiteindelijk een ontzettend goede deal. 

Auto huren in Costa Rica

De meest efficiënte manier om door Costa Rica te reizen is per huurauto. Veel plekken zijn namelijk niet of moeilijk bereikbaar met het openbaar vervoer. Je bent op deze manier gewoon het meest flexibel tijdens je reis. 

Qua huurprijzen is er helaas veel veranderd door Covid19. Waar je voorheen zelfs in het hoogseizoen makkelijk een betrouwbare huurauto kon vinden vanaf €30 per dag, betaal je tegenwoordig al snel €80 per dag all inclusive*. Dit komt omdat veel bedrijven door de crisis auto’s hebben moeten verkopen en er momenteel in het hoogseizoen een tekort is aan huurauto’s. Buiten het hoogseizoen liggen de prijzen gelukkig nog steeds een stuk lager. 

Houdt bij het boeken van een huurauto rekening met je reisplannen. Op veel plekken is een 4×4 auto aan te raden. 

Zelf huur ik altijd een auto via SunnyCars of via EasyTerra. Zij bieden beide betaalbare huurauto’s aan met een all inclusive service. Ook in Costa Rica zijn ze actief. In het laagseizoen huur je bij SunnyCars in Costa Rica al een auto vanaf €35 per dag. Hoe eerder je boekt, hoe lager de prijs! Boek dus op tijd, zeker in het hoogseizoen.

* Helaas zijn de prijzen van huurauto’s sinds Covid19 explosief gestegen. Er is momenteel simpelweg meer vraag dan aanbod. Ik heb daarom één dringend advies: boek vroeg! Dit is de enige manier om aan een redelijk betaalbare huurauto te komen. Nog niet zeker van je reisplannen? Zowel bij Sunnycars als bij EasyTerra kun je je boeking tot 48 uur voor aanvang gratis wijzigen of annuleren.

Andere betrouwbare autoverhuurbedrijven in Costa Rica zijn: 

Tip: handige (offline) apps om in Costa Rica te navigeren zijn Waze en Maps.me

costa rica

Geldzaken in Costa Rica

De officiële munteenheid van Costa Rica is de Colon, maar je kunt op veel plekken ook met Amerikaanse dollars betalen. Mijn advies is om zoveel mogelijk met Colones te betalen, want dit is over het algemeen gunstiger. 

Pinnen kun je het beste bij de Bac Bank. Automaten vind je voornamelijk in en rondom San Jose, maar ook in o.a Quepos (Manuel Antonio) en La Fortuna blijkt een automaat te staan. Het voordeel van de Bac Bank is dat je hier een paar honderd euro in één keer kunt pinnen, waardoor je niet iedere keer weer extra transactiekosten betaalt. Is er geen geldautomaat van BAC in de buurt, kies dan voor de Banco Nacional.

Tip: Zorg voordat je naar Costa Rica vliegt dat je je bankpas op “wereldwijd” zet en kies tijdens het pinnen altijd voor pinnen “without conversion”. Dit laatste houdt in dat je eigen bank de wisselkoers bepaald en dit is voor jou altijd gunstiger. 

Het is altijd aan te raden om voor de zekerheid een creditcard mee op reis te nemen. Soms lukt het namelijk niet om met een bankpas te pinnen, maar wel met een creditcard (ik spreek uit ervaring!). Daarbij wordt een creditcard in Costa Rica over het algemeen goed geaccepteerd in winkels, tankstations, restaurants en grotere hotels. Zelf heb ik de beste ervaring met een VISA Card.

Tip: Vraag een Revolut Card aan. Deze is gratis, je betaalt alleen verzendkosten (€6). De Revolut Card is een debitcard die je makkelijk via Ideal op kunt waarderen. Het is met deze kaart voordeliger pinnen in het buitenland, dan met een standaard creditcard. Je moet er alleen voor zorgen dat er genoeg geld op de kaart staat. Ik heb erg goede ervaringen met deze kaart. Klik hier voor meer informatie.

costa rica

Visum Costa Rica

Je hebt bij aankomst in Costa Rica geen visum nodig wanneer je niet langer dan 90 dagen in het land blijft. Wel moet je in het bezit zijn van een paspoort dat bij aankomst in Costa Rica nog minstens 6 maanden geldig is en dat minimaal 1 lege pagina heeft. 

Ook moet je in het bezit zijn van een zogenaamd uitreisbewijs. Je moet dus door middel van een vlieg-of busticket aan kunnen tonen dat je het land weer binnen 90 dagen verlaat. Daarbij moet je officieel ook beschikken over voldoende financiële middelen om je verblijf in Costa Rica te kunnen bekostigen. Dit zal bij de meeste reizigers geen probleem zijn en ik heb daadwerkelijk nog nooit gehoord dat ze het hebben gecheckt. 

Beste reistijd Costa Rica

Costa Rica kent 2 seizoenen: het droge seizoen van december t/m april en het regenseizoen van mei t/m november. Toch wil dit niet zeggen dat het droge seizoen ook echt alleen maar droog is, want het regent in Costa Rica gemiddeld toch best veel. Het land is uiteraard niet voor niets zo groen. Ook is er een verschil tussen het weer aan de westkust en het weer aan de oostkust. Zo regent het aan de oostkust over het algemeen veel meer dan aan de westkust.

Zelf bezochten wij Costa Rica halverwege januari tot halverwege februari en kwamen begin maart nog even terug. In Puerto Viejo (Caraïbische kust) had het tot die tijd ontzettend veel geregend, maar was het vanaf die tijd stralend weer. De enige plek waar wij écht slecht weer hadden was in La Fortuna. Daar was het echt tussen de regenbuien door worstelen. Dit was gewoon dikke pech.

Tip: Om een indruk te krijgen van het gemiddeld aantal dagen regen per maand, check ik altijd het reisadvies op de website van Columbus Magazine. Hier vind je een overzicht van de gemiddelde weersomstandigheden van de afgelopen jaren. 

Op zoek naar meer tips en inspiratie voor jouw reis naar Costa Rica? Check dan ook:

costa Rica

Klik hier voor alle artikelen over Costa Rica

costa rica travel guide
* Dit artikel bevat affiliate links. Lees hierover meer in de disclaimer