My Travel Secret ...
Menu
Colombia / Latijns-Amerika

De hoogtepunten van onze reis door Colombia

Home » Colombia » De hoogtepunten van onze reis door Colombia

Bijna 3 maanden reisden wij door het prachtige Colombia. Vooraf leek 3 maanden best wel lang, maar eenmaal onderweg beseften we maar al te goed dat we nog steeds keuzes moesten maken en we maar een heel klein stukje van dit gigantische land konden bezoeken. Daarbij wilden we ook niet al te snel reizen en vooral flexibel zijn. We wilden optimaal kunnen genieten van de plekken die we leuk vonden en snel door kunnen reizen wanneer een plek juist niet goed voelde. 

De eerste weken van onze reis door Colombia verliepen een best wel stroef. We arriveerden in Bogota op kerstavond nadat we net een geweldige reis door Ecuador achter de rug hadden. De overgang van het rustige Ecuador naar het toch wel drukke en luidruchtige Colombia was voor mij best wel een shock. Alle plekken die wij in de eerste weken bezochten, zoals Bogota, San Gil en Villa de Leyva, waren behoorlijk druk. De oorzaak hiervan was dat de vakantieperiode net was aangebroken en werkelijk iedereen op dat moment onderweg leek te zijn. Gelukkig wenden we snel aan de drukte en konden we toch volop genieten. De hoogtepunten van onze reis door Colombia deel ik hier met je. 

hoogtepunten colombia
Villa de Leyva

Salamina en de omgeving San Felíx

Veel reizigers zullen nooit van deze twee plekken hebben gehoord, want ze zijn nogal onbekend, maar ons bezoek aan Salamina was absoluut dé grote verrassing van onze reis door Colombia. Nog steeds vraag ik me af hoe het kan dat zoveel toeristen deze plek niet kennen en dus overslaan, terwijl het zo makkelijk is te combineren op de route tussen Salento/Manizales en Medellín. 

Salamina ligt net als Salento in één van de mooiste regio’s van Colombia, de Eje Cafetero oftewel de koffieregio. Het bevindt zich in het departement Caldas dat ten noorden ligt van het departement Quindio (Salento/Filandia) en ten zuiden van Antioquia (Medellín/Jardín/Guatapé). Zelf reisden wij met de bus van Filandia naar Salamina. De busrit duurde ongeveer 6 uur inclusief een overstap in Pereira en Manizales. 

Hoogtepunt colombia
Salamina

Salamina is een sfeervol en authentiek dorp dat prachtig op een heuvel is gelegen. Waar dorpen als Salento en Filandia erg toeristisch zijn, is Salamina dat totaal niet. Hier proef je het echte Colombia. In de omgeving van Salamina kun je o.a mountainbiken, paragliden en onwijs mooie wandelingen maken. Een aanrader is om naar het piepkleine dorp San Felíx af te reizen (1-2 uur, 30 km) en daar een bezoek te brengen aan de Valle de Samaria. Dit is net zoals de Valle de Cocora bij Salento een vallei vol met waxpalmen, de hoogste palmbomen ter wereld. Het enige verschil is dat hier amper toeristen komen en dat je hier kleinschalig kunt overnachten met uitzicht over de vallei. Een hele dikke aanrader! 

Een andere fantastische plek die we bezochten in de buurt van Salamina was de Valle de Cabras. In deze vallei maakten wij de mooiste wandeling van onze reis door Colombia. Valle de Cabras is wat lastiger bereikbaar dan Valle de Samaria, maar zo ontzettend de moeite waard. Wel moet je weten dat deze plek privé terrein is en het niet toegankelijk is zonder gids of toestemming van de eigenaar. Binnenkort komt er een uitgebreide blogpost met alle informatie over Salamina, Valle de Samaria en Valle de Cabras. 

colombia
Valle de Cabras
hoogtepunten colombia
Salamina

Jardín

Na ons bezoek aan Salamina reisden we door naar Jardín. Ook deze stad ligt in de Eje Cafetero, in het departement Antioquia. Jardín is een ontzettend kleurrijke en gezellige (kleine) stad die prachtig is gelegen. Het is zo’n plek waar je waarschijnlijk langer blijft hangen dan vooraf gepland. Wij in ieder geval wel. 

Ook Jardín is niet heel erg bekend. Veel van mijn Instagram volgers bleken er nooit van te hebben gehoord en ook veel reizigers die wij in Colombia tegen kwamen hadden geen idee. Wat mij opviel tijdens onze reis is dat de meeste reizigers allemaal dezelfde reisroute door Colombia volgen en daardoor pareltjes als Jardín en Salamina compleet missen. Zo zonde als je het mij vraagt, want Jardín is een plek die je niet wil missen. 

hoogtepunt colombia
Jardín

Ons plan was om een dag of 5 in Jardín te blijven, maar dit werden er al snel 10. Tijdens ons verblijf maakten we prachtige wandelingen en brachten we veel tijd door op het terras op het centrale plein van de stad. Dit plein staat vol met gekleurde stoelen en tafels en straalt één en al gezelligheid uit. 

Onder lokale toeristen is Jardín al wat meer bekend. Veel van hen bezoeken de stad in het weekend vanuit Medellín (3-4 uur rijden). Houdt er rekening mee dat het dan een stuk drukker is dan doordeweeks. Met name in de avond zit het plein dan bomvol en is het lastig om nog een tafeltje te bemachtigen. Naast hiken en lekker genieten op het terras is Jardín ook de ideale plek om te gaan paragliden, vogel spotten (cock of the rock!), paardrijden en op zoek te gaan naar de mooiste watervallen. Het is een plek waar je je niet snel zal vervelen.

highlights colombia
Jardín
cock of the rock jardin
Cock of the Rock

Minca (en omgeving)

In tegenstelling tot Salamina en Jardín is Minca wel degelijk bekend. Sterker nog, er zijn weinig reizigers die Minca overslaan tijdens hun reis door Colombia. En helemaal terecht want Minca is een van de meest relaxte plekken in Colombia en is prachtig gelegen aan de voet van de Sierra Nevada dichtbij de Caribische kust. Ook voor ons was het bezoek aan Minca een van de hoogtepunten van onze reis door Colombia. 

minca
Minca

Wij bezochten de omgeving van Minca twee keer. De eerste stop was bij Finca Carpe Diem. Deze prachtige lodge is dé ideale plek voor wie op zoek is naar rust, een prachtige natuur, lekker eten en veel comfort. Als je hier verblijft heb je niks anders meer nodig en dat is maar goed ook, want je zit hier letterlijk in de middle of nowhere. Maar je hoeft niet bang te zijn dat je je hier gaat vervelen, want er is genoeg te doen. Zo kun je op eigen gelegenheid gaan hiken en op zoek gaan naar watervallen en de mooiste uitkijkpunten, maar kun je ook verschillende (betaalbare) tours boeken, zoals een koffietour of een cacao tour. En mocht je gewoon even helemaal niks willen doen, dan kun je chillen bij één van de 3 (!!) zwembaden. 

Vanuit Finca Carpe Diem hebben we eerst nog een aantal andere plekken aan de Caribische kust bezocht voordat we weer terugkwamen in omgeving van Minca. Dit keer verbleven we in een accommodatie die dichterbij het dorp was gelegen, maar nog steeds ver genoeg om te kunnen genieten van absolute rust en de mooiste uitzichten. En aan mooie uitzichten geen gebrek bij ons hotel, Mundo Nuevo. Hier genoten we iedere avond van de allermooiste zonsondergang. 

mundo nuevo
Mundo Nuevo, Minca

Tijdens ons tweede bezoek wilden we meer van Minca zien en gingen we er iedere dag op uit. We maakten mooie wandelingen, gingen op een birdwatching tour en bezochten een aantal fenomenale uitkijkpunten. De watervallen sloegen wij bewust over, want iedereen waarschuwde ons voor muggen/zandvliegen en aangezien ik ontzettend allergisch ben voor alles wat prikt, leek ons dat het beste. Goede keuze, want voor het eerst was ik een van de weinige mensen die niet helemaal lek geprikt was. 

Net als Jardín is ook Minca een plek waar je makkelijk langer blijft hangen dan vooraf gepland. Het is er gewoon zo ontzettend leuk. De omgeving is fantastisch en het dorp zelf is erg gezellig, met veel toffe eettentjes. Voor mij is Minca de ultieme vakantiebestemming die je absoluut niet mag missen. 

minca colombia
Mundo Nuevo Minca

Tayrona National Park

Nog zo’n plek die je niet mag missen tijdens een reis door Colombia, Tayrona National Park. Dit park is een van de mooiste nationale parken van Colombia en zeker ook een van de hoogtepunten van onze reis door Colombia. 

 Wel is wat mij betreft een goede voorbereiding essentieel, want Tayrona is enorm populair en dus enorm druk. Zo druk dat dit best een negatieve invloed kan hebben op jouw ervaring. Om te beginnen zou ik aanraden om dit park buiten de weekenden en vakantieperiodes te bezoeken, want Tayrona is niet alleen populair bij reizigers, maar vooral ook bij de lokale bevolking. Een andere tip om de drukte te vermijden is door minimaal 1 nacht in het park te blijven. Er zijn verschillende overnachtingsmogelijkheden die ik later in een aparte blogpost zal bespreken. 

hoogtepunten colombia
Tayrona National Park

Wij brachten 2 dagen door in Tayrona National Park en kozen ervoor om het park niet via de hoofdingang, El Zaino, in te gaan, maar bij de minder populaire ingang Calabazo. Vanuit hier was de wandeling naar het meest populaire strand, Cabo San Juan, een stuk langer, maar het voordeel was dat we de eerste uren in het park maar een handjevol mensen tegenkwamen. Zo ontzettend fijn. 

Helaas kun je door de sterke stroming op veel plekken niet zwemmen, waardoor het al snel druk wordt op de stranden waar dit wel kan zoals bij Cabo San Juan en La Piscina. Ben je op zoek naar mooie, rustige stranden waar je kunt zwemmen, dan moet je dus zeker niet in Tayrona National Park zijn. Ben je op zoek naar een mooi park waar je wildlife kunt spotten en waar je op eigen houtje rustig kunt hiken, dan raad ik Tayrona National Park zeker aan, maar dan vooral het gedeelte tussen Calabazo, Boca de Saco en Playa Brava. 

hoogtepunt colombia
Tayrona National Park

Barichara en Villa de Leyva

Wat wij in Ecuador ontzettend misten vonden we in Colombia gelukkig wel, gezellige en sfeervolle dorpen en steden. Naast Salamina en Jardín, hadden wij nog twee favorieten: Barichara en Villa de Leyva. Beide dorpen bezochten wij in de drukste periode van het jaar, rond kerst en oud op nieuw, maar gelukkig konden we de drukte nog best wel goed vermijden door vroeg op de dag op pad te gaan.

In tegenstelling tot dorpen als Salamina, Salento en Filandia zijn zowel Barichara en Villa de Leyva niet heel erg kleurrijk, want hier zijn de huizen voornamelijk wit/groen en wit geschilderd. Toch doet dit niet af aan de sfeer, want beide dorpen zijn werkelijk een plaatje.

barichara
Barichara

Als je me vraagt welke van de twee nou het allerleukst is, dan heb ik daar serieus geen antwoord op. Ik kan gewoon niet kiezen en dat is dus ook de reden waarom ik ze hier allebei benoem. Mocht je de kans krijgen beide plekken te bezoeken, dan zeg ik doen! Mocht je er één wegens tijdgebrek moeten laten vallen, dan kun je eigenlijk geen foute keuze maken. Staat een bezoek aan San Gil op de planning, dan is het het makkelijkste om voor Barichara te kiezen. Wil je een uitstapje maken vanuit Bogota dan is Villa de Leyva met meest voor de hand liggend.

villa de Leyva
Villa de Leyva

Barbas Bremen Nature Reserve (Filandia)

Tijdens ons bezoek aan Filandia boekten wij een tour naar een natuurreservaat in de buurt, het Barbas Bremen Nature Reserve. Ik had nog nooit van dit reservaat gehoord, maar het bleek de perfecte plek te zijn om de Bruine Brulaap in het wild te zien en dat wilden wij maar al te graag. 

Helaas was het weer niet helemaal top, waardoor de apen zich stil hielden en ze veel moeilijker te spotten waren. Brulapen houden net als ons niet zo van regen en kou. Gelukkig klaarde het na een paar uur op en kregen we een hele familie brulapen van dichtbij te zien. Het was een van onze leukste wildlife ervaringen in Colombia. Naast dat wij het geluk hadden de apen te zien, was het natuurreservaat ook ontzettend mooi en een dikke aanrader wanneer je Filandia (of Salento) bezoekt.

hoogtepunten colombia
Barbas Bremen Nature Reserve

Dolfijnen spotten bij Lago Tarapoto

Een andere super gave wildlife ervaring hadden wij tijdens onze trip naar de Colombiaanse Amazone. Vanuit Leticia reisden we naar een klein, authentiek dorp vlakbij Amacayacu National Park. Hier verbleven we 3 nachten in de fijne, comfortabele lodge Casa Gregorio en vanuit daar maakten we een aantal toffe uitstapjes.

Het allerleukste was de boottrip naar o.a het eiland San Antonio (Peru) en Lago Tarapoto. Op San Antonio zagen we ontzettend veel luiaarden wat al geweldig was, maar dolfijnen spotten bij Lago Tarapoto was absoluut mijn favoriet. 

amazone
Luiaard in de Amazone

De Colombiaanse Amazone is één van de beste plekken in Zuid-Amerika om de zeldzame roze dolfijn te spotten. Eerder hadden wij  al het geluk om deze dolfijn in de jungle van Ecuador te zien, maar daar kostte het best wel wat moeite. Hier in de Amazone van Colombia zwommen er zo ontzettend veel dolfijnen, zowel de roze als de grijze. Het kostte ook helemaal geen moeite om ze hier te zien. 

Het meest speciale moment was toen ik een verfrissende duik in het meer nam en er een dolfijn op maar een paar meter afstand recht op me af kwam zwemmen. Het was tegelijkertijd ook best wel eng, want het water was pikzwart en eenmaal onder water kon ik het dier niet meer zien. Mocht je naar Colombia gaan en graag (roze) dolfijnen willen spotten, dan is de Amazone en met name Lago Tarapoto dé plek waar je moet zijn. 

colombia highlights
Boottocht over de Amazone rivier

Paragliden in San Gil

Paragliden was toch wel iets dat nog steeds hoog op mijn bucketlist stond. Nog altijd heb ik spijt dat ik dit niet heb gedaan tijdens onze reis door Nepal. In Colombia kregen we een herkansing en die grepen we met beide handen aan, we gingen namelijk paragliden in San Gil.

San Gil is de adventure hoofdstad van Colombia. Naast paragliden kun je hier o.a geweldig raften, mountain biken, paardrijden en hiken. Wij gingen paragliden op één van de allermooiste plekken in de omgeving van San Gil, namelijk bij de Chicamocha kloof. Deze kloof bevindt zich in Chicamocha National Park en is de op één na grootste kloof ter wereld. Hij wordt niet voor niets ook wel de Grand Canyon van Colombia genoemd.

Deze ervaring was ontzettend gaaf, maar ook best wel eng. Het moment dat mijn voeten los kwamen van de grond vond ik doodeng. Ik durfde de eerste minuten ook amper te bewegen. Maar eenmaal hoog in de lucht was het zo tof en genoot ik van het fantastische uitzicht. Een dikke aanrader!

paragliden san gil
Paragliden in San Gil

Cartagena

Met Cartagena heb ik een beetje een haat/liefde verhouding. Ik vond het een geweldige stad met een ontzettend mooi en gezellig historisch centrum, inclusief een overvloed aan fijne, hippe cafeetjes. Het is een van de leukste en sfeervolle steden van Colombia (en misschien wel Latijns-America) en het ideale start-of eindpunt voor een trip langs de Caribische kust. 

Aan de andere kant was Cartagena heet, te heet als je het mij vraagt. Ik weet ook niet of dit kwam door de periode waarin wij Cartagena bezochten (maart), maar het grootste deel van de dag was het meer dan 35 graden en was het onmogelijk om tussen 9.00u en 16.00u iets te ondernemen. Ik dacht dat ik wel iets gewend was, want in Thailand hebben we ook wel eens in extreme hitte gereisd, maar dit sloeg werkelijk alles. 

Hoewel we uiteindelijk niet zo heel veel hebben kunnen doen in Cartagena, is het zeker wel een van de hoogtepunten van onze trip. Deze stad vond ik zoveel leuker dan Bogota of Medellín. Het is zo n ontzettend fotogenieke plek. Als het er niet zo heet was, was ik hier graag voor langere tijd verbleven. 

cartagena
Cartagena
cartagena
Cartagena

Klik hier voor een overzicht van alle artikelen over Colombia

* Dit artikel bevat affiliate links. Lees hierover meer in de disclaimer