My Travel Secret ...
Menu
Midden-Amerika / Nicaragua

Onze reisroute: 3 weken backpacken door Nicaragua

Home » Nicaragua » Onze reisroute: 3 weken backpacken door Nicaragua

Tijdens onze reis door Midden-Amerika gingen we 3 weken door het prachtige Nicaragua backpacken. Vooraf had ik niet zo’n hoge verwachtingen van dit land, maar wat had ik het mis! Nicaragua is echt een prachtige en afwisselende reisbestemming. Vandaag deel ik onze reisroute door Nicaragua.

Dag 1: aankomst in San Carlos (Rio San Juan)

We arriveren via de grensovergang Los Chiles (Costa Rica) in San Carlos, het vertrekpunt van ons bezoek aan de rivier de Rio San Juan. Hier willen we de boot naar het dorp Sabalos nemen, maar doordat de express boot kapot is, zijn alle boten voor deze dag helemaal volgeboekt. De enige mogelijkheid om dezelfde dag nog in Sabalos te komen, is met de lokale bus. Deze busrit wordt uiteindelijk de busrit van hel. Urenlang denderen we met een veel te volle bus door de jungle van Nicaragua. Halverwege moeten we in het pikkedonker en met modder tot onze enkels, overstappen op een andere bus, omdat er een vrachtwagen dwars op de weg ligt. Om 21.00u arriveren we eindelijk bij onze jungle lodge voor de komende dagen, Sabalos Lodge.

Dag 2 en 3: Rio San Juan – Sabalos Lodge

Zodra we wakker worden in ons hutje aan de Rio San Juan, zijn we de ellendige busrit van dag 1 helemaal vergeten. Wat is het hier heerlijk rustig en ontzettend mooi. Urenlang zitten we aan de waterkant te genieten van de vogels die heen en weer vliegen en de bootjes die voorbij varen. Verder verkennen we het terrein van Sabalos Lodge. We willen een bezoek brengen aan het nabij gelegen El Castillo, maar op een of andere manier komt het er niet van. Heel erg vinden we dit niet, want bij Sabalos Lodge is het echt heerlijk vertoeven.

Tip: Ben jij, net als ons, een groot natuur en wildlife liefhebber, dan mag een bezoek aan de omgeving van de Rio San Juan niet in jouw reisroute Nicaragua ontbreken. Reis je niet via Costa Rica naar Nicaragua, dan kun je vanaf Managua de bus naar San Carlos (7-8 uur) nemen en hier op de boot naar de Rio San Juan stappen. Er rijden ook 2x per week vanaf Granada bussen naar San Carlos. Een andere optie is vliegen vanaf Managua (via Isla Ometepe) naar San Carlos. Deze route wordt 2x per week door La Costena uitgevoerd.

Dag 4: Rio San Juan – Boca Negro Reserve

Samen met gids Julio maken we een boottocht naar het Cano Negro Reserve. In de ochtend zien we ontzettend veel verschillende vogelsoorten langs de kant van de Rio San Juan. Ook zien we een luiaard en verschillende soorten hagedissen. Zodra we de Boca Negro rivier op varen zien we ook apen, eekhoorns en veel vleermuizen. De rivier doet me denken aan de boottochten die we maakten in de jungle van Borneo, zo mooi! Na een paar uren varen meren we aan en maken we een wandeling door de jungle. Het is ontzettend nat en modderig, maar ook ontzettend gaaf. Al snel zien we de sporen van een tapir, maar helaas blijft het daar bij.

Tip: Heb je extra tijd dan is een bezoek het Indio Maiz nature reserve een must-do! Dit is de ongerepte wildernis van Nicaragua. Wij kozen er voor het te skippen, omdat we net 3 weken door Costa Rica hadden gereisd en dat de boottocht over de Boca Negro ook een dikke aanrader bleek te zijn.

reisroute Nicaragua

Dag 4: Rio San Juan naar Leon

Dag 4 is een lange reisdag. We vertrekken om 6 uur in de ochtend met de boot van Sabalos richting San Carlos. Hier werken we snel nog even een ontbijtje naar binnen, voordat we om 8.00u in de bus naar Managua stappen. We hebben geen idee hoe lang de busrit gaat zijn en of we dezelfde dag nog in Leon zullen arriveren, maar dit is in ieder geval ons plan. Uiteindelijk valt het allemaal reuze mee. Rond 15.30u arriveren we in Managua en om 16.00u zitten we al weer in een gedeelde minibus richting Leon.

Tip: De gedeelde minibussen van Managua naar Leon vertrekken vanaf het UCA busstation. Kosten: 61 Cordobas (ongeveer 1,70), duur een klein uur.

Dag 5 en 6: Leon

2 Dagen brengen we door in Leon, een vriendelijke studentenstad, met een rauw randje. We bezoeken o.a de kathedraal van de stad, waar je vanaf het dak een prachtig uitzicht hebt over de stad en omgeving . Verder genieten we ervan om lekker door de stad te slenteren en bij hippe koffietentjes en lunch cafeetjes te eten en te drinken. Op dag 6 reizen we aan het einde van de middag terug naar Managua, om de volgende dag vroeg een vlucht te nemen naar Big Corn Island.

Tip: Je kunt vanuit Leon allerlei leuke uitstapjes maken naar mooie plekken in de omgeving. Zo is het vulkaanboarden ontzettend populair, maar is ook het strand van La Penitas een dikke aanrader.

 Nicaragua reisroute
Leon Nicaragua

Dag 7 t/m 10: Little Corn Island

Van Managua vliegen we naar Big Corn island en hier nemen we de boot naar Little Corn Island. Helaas is de aansluiting niet helemaal top en moeten we een paar uur wachten totdat de boot vertrekt. Net voor vertrek begint het keihard te regenen, wat niet heel veel goeds voorspelt voor de naderende boottrip. Gelukkig is het droog wanneer we aan boord stappen, maar is de zee erg onrustig waardoor mijn vriend kletsnat op Little Corn Island arriveert en mijn kont helemaal geblutst is.

De eerste ochtend is het helaas regenachtig op Little Corn Island. De wandelpaden die dwars over het eiland lopen veranderen binnen no-time in een modderige glijbaan. Op slippers en met gevaar voor eigen leven glibberen we van de ene kant van het eiland naar de andere. Gelukkig klaart het op en verandert het eiland in een prachtig, tropisch paradijs met overal palmbomen en fantastische, witte stranden. Onze favoriet is het strand bij Yemaha Island Hideway. 

Hotel Tip: Wij verbleven op Little Corn Island bij Elsa’s bungalows. Dit is een aanrader wanneer je op zoek bent naar een goedkope accommodatie. Verwacht alleen niet heel veel luxe. Wil je net iets meer luxe dan is Little Corn Beach and Bungalow of Derek’s Place een aanrader. Deze accommodaties hebben een top prijs/kwaliteitverhouding en een top ligging. 

Backpacken  Nicaragua
Little Corn Island

Dag 11: Big Corn Island

Doordat we op dag 12 een vroege vlucht terug naar het vasteland hebben, besluiten we om 1 dag eerder terug te gaan naar Big Corn Island en hier nog even rond te kijken. Tegenover Little Corn is Big Corn een beetje sfeerloos. Er staan amper palmbomen en wat volgens de Lonely Planet het mooiste strand moet zijn, is voor ons de grootste teleurstelling ooit. Gelukkig vinden we Arenas Beach. Dit strand is mooi, zelfs zonder palmbomen en het water hier is ontzettend helder en heerlijk om in te zwemmen.

Hotel tip: Paraiso Beach Hotel is een super leuke plek op Big Corn om te verblijven.

Nicaragua backpacken
Backpacken Nicaragua

Dag 12 en 13: Isletas de Granada, privé eiland El Espino

Van Big Corn Island vliegen we naar Managua en hier staat een taxi te wachten om ons naar Granada te brengen. We blijven niet in de stad, maar zullen 2 dagen doorbrengen op een privé eiland bij Isletas de Granada, een eilandengroep in Lake Nicaragua voor de kust bij Granada. Het eiland, El Espino, is echt fantastisch!! Dit kleinschalige eco resort is één van de leukste accommodaties waar ik ooit ben verbleven. De locatie is echt prachtig met een geweldig mooi uitzicht op de Mombacho vulkaan. Op een heldere dag zien we tijdens het kayakken, zelfs de Concepcion vulkaan op het eiland Isla Ometepe.

Tip: Ga sowieso kayakken bij Isletas de Granada. Dit was één van de leukste actieve dingen die wij in Nicaragua hebben gedaan.

Dag 14 en 15: El Respiro eco lodge, Granada

Van de ene mooie eco lodge verhuizen we naar de volgende, El Respiro Eco Lodge. El Respiro ligt op 20 minuten rijden van Granada, vlakbij de Mombacho vulkaan en prachtig in het groen. Vanaf ons terras zien we veel verschillende vogels voorbij vliegen en horen we brulapen in de verte. Het hotel heeft een fijne infinity pool die uitkijkt op de vulkaan en over Isletas de Granada. We maken vanaf El Respiro verschillende te gekke uitstapjes en komen erachter dat de omgeving van Granada ontzettend veel moois te bieden heeft. Mijn favoriet is de wandeling op de Mombacho vulkaan, maar ook de actieve Masaya vulkaan maakt indruk.

Backpacken  Nicaragua
Hiken op de Mombacho vulkaan

Dag 16: Granada

De omgeving van Granada blijkt zo mooi, dat wij er eigenlijk nog niet aan toe zijn gekomen om de stad zelf te verkennen. We lassen daarom een extra dag in de stad in. Granada is ontzettend mooi en heel erg relaxt. We vinden het heerlijk om uren door de straten te slenteren en een beetje mensen te kijken. Ook moet mijn vriend hoognodig naar de kapper. Hij vind dit nogal spannend, want hij heeft nog wat trauma’s van een eerder bezoek aan de kapper in Bali. Gelukkig bevalt dit bezoek een stuk beter ;-)

Backpacken Nicaragua
Granada Nicaragua

Dag 17 t/m 21: Isla Ometepe

Vanuit Granada reizen we door naar het bekendste eiland van Nicaragua, Isla Ometepe. We nemen eerst een gedeelde taxi en vervolgens de boot naar het eiland. Er was ons van te voren nog op het hart gedrukt om niet de boot te nemen, maar de ferry. En toch zaten we op de boot! Gelukkig was het water rustig en werd zelfs ik niet misselijk, maar voor de terugweg hebben we toch even de ferry geregeld.

We verblijven de eerste 2 nachten op Isla Ometepe in de buurt van Santa Cruz. Ons hotel, El Encanto Hotel, heeft een geweldig uitzicht op de Concepcion vulkaan. In een verstandsverbijstering besluiten we om de andere vulkaan op het eiland, de Maderas, te gaan beklimmen. Als we van te voren hadden geweten dat dit toch wel een erg pittige klim was, hadden we waarschijnlijk wel 2x nagedacht. De grootste diceptie: boven aan de top was het te mistig en hadden we dus geen mooi uitzicht over het eiland. Toch vinden we de klim een aanrader, want de jungle waar je op de vulkaan door loopt, is echt geweldig. 

reisroute nicaragua
Maderas vulkaan Isla Ometepe

Na 2 dagen verhuizen we naar Merida om eerst even bij te komen van onze vulkaan hike. We boeken het mooie La Omaja Hotel dat een fantastisch zwembad heeft met uitzicht op de Concepcion vulkaan. Ook maken we een wandeling naar de San Ramon waterval. De omgeving is prachtig en onderweg zien we brulapen en kapucijnapen. Gelukkig zijn we vroeg bij de waterval en kunnen we zo de drukte vermijden. Na 5 dagen Isla Ometepe is het tijd om afscheid te nemen van het mooie Nicaragua en reizen we via Rivas weer terug naar Costa Rica. 

Klik hier voor een overzicht met alle artikelen over midden-Amerika

midden amerika
* Dit artikel bevat affiliate links. Lees hierover meer in de disclaimer