Azië Indonesië Sumatra

Orang-oetans voeren in Bukit Lawang: Do or don’t?

De hoofdzaak waarom veel mensen naar Sumatra reizen, is toch wel het zien van orang-oetans in hun natuurlijke leefomgeving. Wat is er nou mooier dan deze prachtige dieren door de toppen van de bomen zien slingeren? Wat mij betreft niet veel! Om dit te doen reizen de meeste mensen af naar Bukit Lawang, een klein, idyllisch dorpje aan de rand van het Gunung Leuser National Park. Het is geen geheim dat ik gek ben op deze plek. Al verschillende keren verbleef ik er en als ik nú terug zou mogen, zou ik geen seconde twijfelen. Toch is er iets waar ik me in Bukit Lawang gigantisch aan stoor. Er worden met regelmaat orang-oetans gevoerd tijdens een jungle trek. Wat vind jij? Is dit een do or don’t?

 

Jaren geleden was er in Bukit Lawang een rehabilitatie project. In beslag genomen orang-oetans werden hier opgevangen en weer klaargestoomd voor een leven in de jungle. Dit project is inmiddels gesloten, maar er bleef een feeding platform bestaan. Hier werden de orang-oetans uit het project 2 maal daags gevoerd. Op deze manier kon er een oogje op de dieren worden gehouden en door door inkomsten te genereren door middel van toerisme, kon dit geld weer gebruikt worden voor natuurbehoud. Het voeren werd uitsluitend gedaan door mensen die voor het nationale park werkten en daarbij moesten toeristen op afstand blijven. Inmiddels is het feeding platform gesloten.

 

Orang-oetans Bukit Lawang

 

De enige manier om momenteel de orang-oetans in levende lijve te zien is door middel van een jungle trek. Tijdens deze trek ga je samen met een gids en zijn begeleider de jungle in, op zoek naar orang-oetans en andere wilde dieren. Op het moment dat je het Nationale Park betreed, stuit je op een bord met daarop de regels van het Nationale Park. Eén van deze regels is dat het absoluut niet is toegestaan om dieren te voeren. Het is dus niet eens een serieuze overweging of je orang-oetans in Bukit Lawang wel of niet moet voeren. Het is gewoon duidelijk: DON’T!! Het mag gewoon niet en één van de redenen daarvoor is dat wij ziektes over kunnen brengen aan de dieren. Het is eigenlijk al niet toegestaan om het park te betreden wanneer je grieperig bent, omdat dit een te groot risico is voor de orang-oetans, zij kunnen hier namelijk ook ziek van worden. Ook wordt wel eens beweerd dat de orang-oetans dit voedsel nodig hebben, dat ze anders niet kunnen overleven. Dit is echt de grootste onzin, want het Gunung Leuser National Park is groot genoeg om alle dieren te voeden. Het “probleem” is alleen dat de dieren dan verder het park in zullen gaan trekken en moeilijker vindbaar zijn voor de gidsen.

 

Zijn het nu de gidsen of de toeristen die ik het kwalijk neem? In de eerste instantie neem ik het de gidsen die het doen zeer kwalijk. Zij weten heel goed waar ze mee bezig zijn en weten dat als de dieren lekker dichtbij komen, de toeristen daar blij van worden en dat ze op die manier vaak toch een fijne fooi verdienen. Vaak mogen de toeristen zelf ook nog een banaan aan het dier voeren en waarom niet de orang-oetan ook nog een hand of knuffel geven? Omdat het wilde dieren zijn! Je geeft een wild dier geen hand of knuffel en al helemaal geen banaan. Je laat zo’n dier met rust, je laat hem dier zijn. Een wilde orang-oetan hoort hoog in de boom toppen, maar van veel van de Bukit Lawang foto’s op Instagram, zit de orang-oetan op de grond of laag in de boom, met een uitgestrekte hand of een stuk fruit in z’n mond.

 

Orang-oetans Bukit Lawang

 

De toeristen kan ik het niet helemaal kwalijk nemen, want vaak is het puur onwetendheid. Toch vind ik dat je als bezoeker eigenlijk wel een beetje in kan lezen voor je reis. Mijn missie is het om mensen, die naar Sumatra reizen, bewust te maken van het probleem. En voel je absoluut niet schuldig als jij achteraf denkt “Oh nee, misschien was mijn gids toch niet zo geschikt als ik dacht!” Ik ben er de eerste keer ook in gestonken, maar toen ik er later over na gingen denken, kwam ik toch echt wel tot het besef dat het echt niet normaal is dat een zwarte gibbon, met een banaan in zijn mond door de jungle loopt! Een gibbon hoort toch ook hoog door de bomen te slingeren, ver van de mensen af? Ik had vooraf wel wat research gedaan, maar hier helemaal niks over gelezen, vandaar dat ik er nu zelf maar over schrijf.

 

Als eerder schreef ik over Mina, een orang-oetan met een verhaal, een geschiedenis. Doordat ze deze orang-oetan maar blijven voeren, hebben zich al vele gevaarlijke situaties voor gedaan, omdat ze mensen aanvalt in ruil voor eten. Helaas geldt hetzelfde nu ook voor andere orang-oetans, waaronder Jacky en Suma. Door het voeren blijven ze te dicht bij de mensen en zullen ze zich nooit meer als (wilde) orang-oetan gedragen.

 

Wat vind jij? En heb jij zelf ervaring met een jungle trek in Bukit Lawang? Ik hooor het graag! Ben je op zoek naar tips voor een te gekke jungle trek in Bukit Lawang, lees dan nog even dit artikel.

 

 

Voorbeelden van foto’s op Instagram:

Orang-oetans Bukit Lawang

 

Orang-oetans Bukit Lawang

 

 

14 Comments

  • Reply
    Yvonne
    16 april 2016 at 09:34

    Wat een kwalijke zaak dat voeren, daar zou ik echt niet vrolijk van worden als ik het zou zien gebeuren. Maar ik denk dat veel toeristen zich van geen kwaad bewust zijn en niet verder nadenken. Net als de mensen die lollies uitdelen aan kinderen in afgelegen gebieden in ontwikkelingslanden… als ze er nou ook een tandenborstel en tandpasta bij zouden geven… in Peru zag ik kindjes met alle tanden rot in de mond van alle toeristen die langskwamen met snoep. De keerzijde van het toerisme.

    • Reply
      Sigrid
      16 april 2016 at 09:42

      Dat is het nou net he? De onwetendheid! Ik had 6 jaar geleden ook geen flauw idee. Wist op dat moment wel dat het niet juist was, maar was toen nog zo’n oen om er niks van te zeggen. Een paar jaar geleden wel, toen kreeg ik het midden in de jungle aan de stok met een gids, die achteraf gezien ook nog eens niet gekwalificeerd was als gids. Ik had hem wel iets aan kunnen doen! Nu probeer ik mensen bewust te maken. En idd…snoep of geld geven aan kinderen. Ook al zoiets. Je bedoelt het misschien goed, maar het is zo fout. Bedankt voor je reactie!

  • Reply
    Sabine
    17 april 2016 at 01:03

    Ik heb er geen ervaring mee, nooit deze mooie dieren in het echt gezien. Wat naar dit dat allemaal nog steeds gebeurt! Ook vooral van die gidsen die helemaal niet gekwalificeerd zijn… dat het park deze mensen dan nog steeds als gids laat werken. Is dat ook niet een beetje vreemd? Die onwetendheid bij toeristen is groot, net als bij rijden op olifanten en zwemmen met dolfijnen. Al is aan die laatste twee echt al wel voldoende aandacht besteed dat iedereen dat nu wel zou moeten weten. Fijn dat je ook hierover schrijft, jij kaart altijd dit soort dingen aan. Hoop dat meer mensen zich hier nu bewust van worden!

    • Reply
      Sigrid
      17 april 2016 at 21:20

      Dank je Sabine! Ik denk dat we mensen niet genoeg kunnen waarschuwen. In ieder geval totdat het niet meer gebeurt ;-) En ja…in Bukit Lawang is nog een lange weg te gaan, maar het begin is gemaakt!

  • Reply
    Mellisa - Grenzeloosreizen
    20 april 2016 at 15:13

    Pff heftig om te lezen toch… Je denkt er inderdaad denk ik niet zo over na dat dit keer op keer gebeurt, het voeren van de orang-oetans. Er zijn ook een boel ‘domme’ toeristen die totaal niet nadenken over olifantenritjes en dergelijke, maar gelukkig ook een boel die dit wel doen! Vind het goed dat je hierover schrijft want nu heb ik dit in mijn achterhoofd als ik eens orang-oetans wil gaan spotten!

    • Reply
      Sigrid
      20 april 2016 at 21:04

      Aaah top!! Weer iemand geïnspireerd…zo leuk ;-)

  • Reply
    Kimber - Reisgenie
    21 april 2016 at 18:50

    Super goed dat je hier aandacht aan besteed! Op Borneo bezochten wij Semmengoh, ook een voormalig opvangcentrum voor oerang-oetans. Hier werd nadrukkelijk gezegd dat je als toerist ver bij ze vandaan moest blijven en dat het gevaarlijk is om toenadering te zoeken. Volgens mij is dat de enige manier om toeristen op afstand te houden: duidelijk zijn en aangeven wat de gevaren zijn.

    • Reply
      Sigrid
      22 april 2016 at 06:48

      Ja idd…ik was ook in Semmengoh en daar moet je zeker op gepaste afstand blijven. Heel goed! Dar was bij het feeding platform in BL ook, maar sinds dat is gesloten is het drama. T enige wat ik kan doen, is mensen maar blijven waarschuwen ?

  • Reply
    Naomi | AuthenticChica.com
    27 april 2016 at 08:38

    Mooi artikel en heel goed uitgelegd, zeker goed om bewust van te zijn!!
    Goed bezig Sigrid, xxx

    • Reply
      Sigrid
      27 april 2016 at 10:53

      Dank je Naomi! Fijn om te horen xxx

  • Reply
    Sanne
    8 november 2016 at 18:27

    Hoi Sigrid, wat goed dat je hiervoor schrijft! Als je zou mogen kiezen om Orang Oetans te bekijken in het wilde, wat zou je dan adviseren: Sumatra Bukit Lawang of Borneo Sabah? Groetjes Sanne

    • Reply
      Sigrid
      10 november 2016 at 20:03

      Heel erg fijn om te horen Sanne! Ik vind het ook erg belangrijk, vandaar dat ik er mensen op wil wijzen. Ondanks het “probleem”in BL adviseer ik wel BL boven Sabah, maar dan wel met een goede, verantwoordelijke gids, zoals Rinto van Orangutan Experience. Mocht je meer vragen hebben, kun je me altijd mailen: mytravelsecret@hotmail.com. Gr Sigrid

  • Reply
    5 reisblogs waar je blij van wordt | The Local Package
    15 juni 2017 at 08:14

    […] Vergeet zeker niet voor die tijd ook even dit reisverslag te lezen waarin ze je vertelt waarom het voeren van Orang Oetangs in de jungle niet zo onschuldig is als het lijkt. Kijk je liever plaatjes? Dan is ook de Instagram van Sigrid een […]

  • Reply
    De jungle van Sumatra in? Bezoek deze onontdekte plekken! | The Local Package
    22 juli 2017 at 23:05

    […] Voor veel mensen staat Bukit Lawang Sumatra bekend als dé plek om orang-oetangs te spotten. Dit komt omdat hier semi-wilde orang-oetangs leven die gewend aan mensen zijn en soms zelfs afhankelijk van het eten wat ze krijgen van mensen. Er lopen in Bukit Lawang namelijk gidsen rond die de orang-oetangs voeren. Dit is wat ons betreft een dikke vette DON’T!! Orang-oetangs kunnen makkelijk menselijke ziektes overnemen. Meer lezen over de gevolgen? Lees dan eens deze blog op My Travel Secret. […]

Leave a Reply