backpacken in Laos

Azië Laos Tips en Inspiratie

Backpacken in Laos: de Ultieme route en tips voor 3-4 weken

 

Heb jij plannen om te gaan backpacken door zuidoost-Azië? Sla Laos dan zeker niet over! Laos heeft misschien niet de mooie tropische stranden van Thailand, de prachtige rijstvelden van Vietnam en de tempels van Cambodja. Als je er zo over na denkt, heeft Laos misschien helemaal geen echte grote hoogtepunten. Toch is Laos één van mijn favorieten landen in zuidoost-Azië om te gaan backpacken. Waarom? Laos is prachtig! De natuur, de mensen en het feit dat je hier nog rond kunt reizen zonder helemaal overlopen te worden door andere backpackers. Vandaag geef ik je mijn tips voor het plannen van jouw backpack trip door Laos.

 

Backpacken in Laos
Thakhek Loop, Laos

 

 

Wanneer je Laos op de kaart bekijkt, lijkt het helemaal niet zo groot vergeleken met buurlanden Thailand en Vietnam. Toch kost reizen door Laos erg veel tijd, omdat de wegen vaak erg slecht zijn en reizen met het openbaar vervoer niet altijd even snel gaat. Zelf heb ik 2 keer door Laos gereisd: De eerste keer 2 weken door het noorden van het land en een paar jaar later 2 weken door het zuiden. Als je het mij vraagt is minstens 3-4 weken die ideale tijd om uit te trekken voor een reis door Laos. Het ligt er natuurlijk wel een beetje aan wat voor type reiziger je bent en wat je allemaal wilt zien of doen.

 

De meeste backpackers komen Laos binnen over land via het noorden van Thailand of via Cambodja. Over land reizen kost tijd, maar is vaak een stuk goedkoper dan vliegen. Daarbij is bovendien onderweg genoeg moois te zien, dus zeker de moeite waard. Heb je de tijd niet en wil je het meeste uit jouw reis door Laos halen, dan raad ik aan Skyscanner te checken voor de goedkoopste vluchten vanuit bijvoorbeeld Thailand of Maleisië. hier vliegt o.a de low-budget vluchtmaatschappij Air Asia (de Aziatische variant van Ryanair) naar o.a de hoofdstad Vientiane of Luang Prabang. Voor vluchten vanuit Cambodja of Vietnam ben je beduidend meer kwijt, omdat vanuit hier geen low-budget vluchtmaatschappij naar Laos vliegt.

 

* De route die ik hier ga beschrijven, is de route van noord naar zuid, maar je kunt hem natuurlijk ook in tegengestelde richting doen. De reistijden kunnen afwijken, maar zijn voornamelijk gebaseerd op mijn eigen ervaring.

 

 

Grensovergang Thailand-Laos

 

Reis van Chiang Rai (of Chiang Mai) naar de grensovergang bij Chiang Khong-Huay Xai. Je steekt hier de Mekong rivier over, meld je bij het immigratiekantoor en regelt een visa on arrival en je bent in Laos. Huay Xai stelt niet zo veel voor en de meeste backpackers reizen dan ook zo snel mogelijk weer verder. Je hebt nu 2 opties: Je gaat met de slowboat richting Luang Prabang of je reist per (nacht)bus richting het noorden en gaat via Luang Namtha naar Luang Prabang. Een andere optie (en dikke aanrader) is om eerst vanuit Huay Xai deel te nemen aan de Gibbon Experience, voor dat je weer verder reist. Dit is een 2 of 3 daagse tocht door de jungle van het Bokeo natuurreservaat, waarbij je gaat ziplijnen en in boomhutten slaapt. Het is zeker niet goedkoop, maar absoluut de moeite waard!

 

Lees hier meer over de Gibbon Experience

 

Backpacken in Laos
Gibbon Experience, Laos

 

 

Met de slowboat of de bus richting Luang Prabang?

 

De meest gekozen optie om van Huay Xai naar Luang Prabang te reizen is absoluut met de slow-boat. Een reden om het niet te doen, is de duur van de tocht, namelijk 2 volle dagen of als je nu eenmaal liever per bus reist dan per boot. Ik koos voor het laatste en besloot een extra stop te maken in Luang Namtha. De stad stelde niet zo veel voor, maar de omgeving was echt prachtig en je kon hier geweldige jungle tochten maken. Wil je in één ruk door van Huay Xai naar Luang Prabang, dan rijden er 2 bussen: één overdag en één s’nachts. De rit duurt minstens 12 uur en gaat voor een groot gedeelte door de bergen. Een reistabletje is zeker geen overbodige luxe. Over de slowboat lees je hele wisselende verhalen. De één is helemaal lyrisch, de ander vind het een drama. Persoonlijk moet ik er niet aan denken om 2 dagen lang met een groep backpackers op een boot te zitten, maar dat zegt waarschijnlijk meer over mij dan over hun.

 

Huay Xai- Luang Prabang per boot: duur 2 dagen

Huay Xai- Luang Prabang per bus: duur minimaal 12 uur

Huay Xai- Luang Namtha: 3.5-4 uur

 

Op zoek naar de leukste accommodaties in Huay Xai?

 

 

Aanrader: Nong Khiaw en Muang Ngoi Neua

 

2 Plekken waar ik destijds amper iets over las of hoorde, maar nu des te meer, zijn de dorpen Nong Khiaw en Muang Ngoi Neua. Deze 2 dorpen liggen ongeveer 4 á 5 uur ten noorden van Luang Prabang en zijn volgens vele backpackers één van de hoogtepunten van hun reis door Laos. Reis je vanuit Luang Prabang, dan kun je hier gewoon met de bus toe (of eventueel bus + boot). Kom je vanuit Luang Namtha, dan dan moet je even overstappen in Oudomxai.

 

Nong Khiaw- Luang Prabang: 4 uur (bus)

Nong Khiaw-Luang Namtha: 5-6 uur inclusief overstap in Oudomxai

 

Op zoek naar de leukste accommodaties in deze regio? 

 

Backpacken in Laos
Kayakken op de Nam Ou rivier

 

Sfeervol Luang Prabang

 

Luang Prabang is één van de leukste en meest sfeervolle steden in zuidoost-Azië. Ik raad daarom aan om hier een paar dagen te blijven. Bezoek de avondmarkt, verken de stad per fiets en maak leuke uitstapjes in de omgeving (Kuang Si waterval!). Eén van de toeristische trekpleisters is het ochtend ritueel waarbij de monniken hun aalmoezen ophalen. Zelf ben ik hier helemaal geen fan van, want ik vond het iets te veel aapjes kijken, maar heb je zoiets nog nooit gezien, dan is het zeker een aanrader.

 

Luang Prabang- Vang Vieng: 7-8uur

Luang Prabang- Vientiane: 9-10uur

Luang Prabang- Luang Namtha: 8-10uur

 

Op zoek naar de leukste accommodaties in Luang Prabang?

 

Backpacken in Laos
Luang Prabang

 

De prachtige omgeving van Vang Vieng 

 

Een logische stop om van Luang Prabang door te reizen richting het zuiden, is de stop in Vang Vieng. Vang Vieng staat al jaren bekend als dé plek om te feesten in Laos. Dronken mensen die gaan tuben, mushroom shakes, backpackers die half-naakt over straat rennen, alles leek te kunnen in Vang Vieng. Hoe de situatie tegenwoordig is, durf ik niet te zeggen, maar wat ik wel weet, is dat Vang Vieng ondanks dit alles, toch een stop waard is, want de omgeving hier is echt schitterend. Mijn advies: zoek net buiten het centrum een leuke plek om te verblijven.

 

Vang Vieng- Luang Prabang: 7-8 uur

Vang Vieng- Vientiane: 4-5 uur

Vang Vieng- Thakhek: 9-10 uur (nachtbus)

Vang Vieng- Pakse: 14-16 uur (nachtbus)

 

Op zoek naar de leukste accommodaties van Vang Vieng?

 

Backpacken in Laos
Vang Vieng

 

 

Hoofdstad Vientiane

 

Meningen verschillen natuurlijk, maar zelf vind ik Vientiane niet echt de moeite waard om te verblijven. Misschien hooguit om je reis richting het zuiden te doorbreken, maar geloof me, Vientiane is geen topper. Beland je om één of andere reden toch hier en wil je iets meer van de stad zien, bezoek dan het Boeddha Park, eventueel wat tempels of de lokale markt.

 

Vientiane- Luang Prabang: 9-10 uur

Vientiane-Vang Vieng: 4-5 uur

Vientiane-Thakhek: 5-6 uur

Vientiane-Pakse: 10-12 uur (nachtbus)

 

Op zoek naar de leukste accommodaties van Vientiane?

 

 

Rijdt 450 kilometer door de binnenlanden van Laos

 

Vanuit Vang Vieng of Ventiane kun je de (nacht)bus naar Thakhek nemen. Thakhek zelf is ook geen aanrader, maar hier heb je één van de gaafste dingen die je in Laos kunt doen: de Thakhek Loop, een brommer rit van zo’n 450 kilometer door de binnenlanden van Laos. Echt een aanrader! En ook al heb je nooit brommer gereden, je hebt het tijdens deze tocht binnen no-time onder de knie. Alleen als het heel veel geregend heeft zou ik het afraden, want ondanks dat de wegen prima begaanbaar zijn, kan het als het nat is best wel gevaarlijk zijn. Trek voor deze rit minimaal 3 of 4 dagen uit.

 

Lees hier meer over de Thakhek Loop.

 

Backpacken in Laos
Thakhek Loop

 

maak te gekke uitstapjes vanuit Pakse

 

Dat de meeste steden in Laos geen dikke aanraders zijn, mag duidelijk zijn. Met Pakse is het niet anders. Toch is een stop in Pakse een aanrader, omdat je vanuit hier heel makkelijk het Bolaven Plateau kunt verkennen. Het Bolaven Plateau is een hoogvlakte met een schitterende natuur en spectaculaire watervallen. Ook hier heb je een route die je op de brommer kunt verkennen, de Bolaven Loop. Er is één ronde die je al in 2 dagen kunt rijden en een grotere ronde waarbij je minimaal 3 dagen onderweg bent. Mijn absolute favoriet was het dorpje Tat Lo. Ik raad ook aan om hier net een nacht langer te blijven. Zo Leuk en zo mooi!

 

Een ander uitstapje dat vanuit Pakse een aanrader is, is een bezoek aan Wat Phou in Champasak. What Phou is een tempelcomplex uit de 9e eeuw en is was korte tijd de hoofdstad van het Khmer rijk. Het staat op de Unesco werelderfgoedlijst en is één van de belangrijkste tempelcomplexen van Laos. Absoluut een aanrader dus! Wij besloten om in Champassak te overnachten, omdat het door de Rough Guide (tegenhanger van de Lonely Planet) uitgeroepen was als het hoogtepunt van zuid-Laos. Wij hadden een andere ervaring en vonden Champassak, buiten Wat Phou om, weinig boeiend.

 

Pakse- Champassak: 1 uur

Pakse- Nakasang (voor 4000 eilanden): 2-3 uur (minibus)

Pakse- Thakhek: 6-8 uur

 

Op zoek naar de leukste accommodaties in Pakse?

 

Backpacken in Laos
Bolaven Plateau en Wat Phou

 

 

Chillen op de 4000 eilanden

 

Wie denkt dat Laos helemaal geen plek heeft waar je gewoon even lekker kunt ordinair kunt relaxen, heeft het helemaal mis. Helemaal in het zuiden, tegen de grens met Cambodja, vind je namelijk Si Phan Don of te wel de 4000 eilanden. Dit is echt dé ultieme chill plek van Laos. Deze eilanden bevinden zich in de Mekong rivier en het is hier echt prachtig. De meeste backpackers verblijven op de eilanden Don Det en Don Khon, die door een brug met elkaar zijn verbonden. Don Det is een beetje het feesteiland, Don Khon ga je naar toe wanneer je op zoek bent naar rust. Naast chillen en een beetje dobberen in de rivier, is het ontzettend leuk om een fiets te huren (ongeveer 1 euro per dag) en zo de eilanden te verkennen.

 

Tip: zorg dat je op de 4000 eilanden genoeg cash bij hebt, je kunt hier namelijk niet pinnen.

 

Op zoek naar de leukste accommodaties op de 4000 eilanden? 

 

Backpacken in Laos
4000 eilanden Laos

 

 

Doorreizen naar Cambodja

 

Vanuit de 4000 eilanden is het heel makkelijk doorreizen naar Cambodja. Overal worden bustickets naar bijvoorbeeld Siem Reap of Phnom Penh aangeboden. Wil je kosten besparen, dan is het mogelijk alles op eigen houtje te regelen, maar dit kost tijd en stress, daarom kies ik zelf meestal voor de makkelijke weg. Vraag rond en ding eventueel af op de prijs.

 

Doorreizen naar Thailand

 

Om over land naar Thailand te reizen, moet je terug naar Pakse en hier een busticket naar Ubon Ratchathani kopen. Deze rit duurt ongeveer 3 uur. Je kunt ook vanuit Pakse vliegen, maar dit is relatief duur. Daarom kun je beter de bus naar Ubon Ratchathani nemen en vanuit hier een low budget ticket naar bijvoorbeeld Bangkok boeken.

 

 

BAckpacken in Laos

 

 

Op zoek naar meer Laos reisinspiratie? Misschien zijn de volgende blogposts dan iets voor jou:

 

 

Reisroute: 3 maanden backpacken in zuidoost-Azië

Tips voor het plannen van de Thakhek Loop, Laos

Accommodatie: Waar sliepen wij tijdens onze reis door Laos?

 

 

 

*Dit artikel bevat affiliate links. Lees hierover meer in de disclaimer.

Share this:

Gek op reizen en groot Azië-liefhebber. Altijd bezig met het plannen van mijn volgende reis. Het liefst trek ik de jungle in, op zoek naar wildlife.

Leave a Comment

Comments (1)

  1. Laos lijkt me eigenlijk het mooiste land van zuid-oost Azië en jouw foto’s laten zien waarom! deze route klinkt geweldig, ik ga hem zeker onthouden als wij ooit gaan. Die loop lijkt me heel leuk, alleen op een brommer rijden zonder het juiste rijbewijs lijkt me nog steeds geen goed idee, ivm de verzekering. Brommers daar zijn motoren en geen scooters. Helaas… Want het ziet er zo mooi uit!